CIUDAD DE MÉXICO- Tras dos meses de ayuno futbolístico en el balompié azteca, este viernes 20 de julio el Apertura 2018 de la Liga MX dará inicio con los partidos entre Veracruz y Pumas y a segunda hora entre Atlas y Querétaro.

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El balón volverá a rodar teniendo como epicentro al Estadio Luis de la Fuente, cuando Tiburones Rojos y Universitarios se vean las caras en punto de las 19:00 horas.

Luego de salvar a los escualos del descenso el semestre pasado, Guillermo Vázquez buscará regresar a los primeros planos a un equipo limitado en su plantilla y que tiene como principal carta de presentación al portero y mundialista peruano Pedro Gallese.

Por su parte los Pumas de la UNAM, con las incorporaciones de los delanteros Carlos González (Paraguay) y Felipe Mora (Chile), querrán olvidar pronto y con varios goles la partida del ariete andino Nicolás Castillo al Benfica de Portugal.

La jornada de viernes por la noche en el futbol mexicano se completará con el choque entre Atlas y Querétaro en el Estadio Jalisco a las 21:00 horas.

Gerardo Espinosa recibió el voto de confianza para mantenerse en el banquillo rojinegro, mientras que del lado queretano Rafael Puente del Río tomará las riendas tras su paso por Lobos BUAP.

Mañana sábado 21 de julio se llevarán a cabo cuatro partidos, incluidos los debuts de Cruz Azul y Guadalajara ante Puebla y Tijuana respectivamente.

La Máquina recibirá al Puebla en punto de las 17:00 horas, teniendo al Estadio Azteca como su nueva casa después de 22 años jugando en el Estadio Azul.

Con las contrataciones de Pablo Aguilar, Elías Hernández y Milton Caraglio como principales novedades, los celestes están obligados al título después de 21 años de sequía.

Puebla optó por darle continuidad al proyecto de Enrique Meza en la dirección técnica y, manteniendo a buena parte del plantel anterior, intentará clasificarse a la Liguilla por primera vez en tres años.

Pachuca y Monterrey chocarán en la Bella Airosa a las 19:00 horas estrenando estrategas en el banquillo. Los Tuzos lo harán con el español Paco Ayestarán y los Rayados con el ex de Tuzos Diego Alonso.

En cuanto a fichajes se refiere, Monterrey tiene en Rodolfo Pizarro a su principal estrella. Pachuca por su parte no ha hecho ninguna contratación rimbombante hasta ahora, el defensa colombiano Stiven Barreiro es la apuesta para dale solidez defensiva al equipo.

A las 21:00 horas uno de los candidatos a llevarse el trofeo en diciembre, Tigres de la UANL, entrará en acción recibiendo en el “Volcán” a León.

Por si le faltara algo a la notable nómina felina, el mediocampista argentino, Guido Pizarro, regresó con los Universitarios tras un paso fugaz con el Sevilla de LaLiga.

Los Esmeraldas reforzaron la portería con Rodolfo Cota y la delantera con el peruano Pedro Aquino y el paraguayo Walter González.

La actividad sabatina se cerrará igualmente a las 21:00 horas con el duelo entre Tijuana y Chivas. Xolos mantuvo la base y apuntaló con el argentino Julián Velazquez y el mexicano Luis Fuentes la defensa central y lateral izquierda.

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José Saturnino Cardozo debutará como DT de Guadalajara después de la salida de Matías Almeyda. El panorama no luce nada alentador tras desprenderse de Oswaldo Alanís, Rodolfo Cota y Rodolfo Pizarro y hacerse solamente con los servicios de Raúl Gudiño, Josecarlos Van Rankin y Ángel Sepúlveda.

El domingo 22 habrán tres partidos que involucran al actual campeón y subcampeón y también al América.

Toluca recibirá en casa a Monarcas Morelia  a las 12:00 horas. Hernán Cristante se quedó cerca de ser campeón con los Diablos Rojos el torneo anterior, por lo que ahora con las llegadas del mediocampista brasileño William da Silva, los mexicanos Luis Mendoza y Amaury Escoto y el regreso del delantero argentino Enrique Triverio buscará ahora sí la estrella número 11 de su historia.

Morelia se desprendió del goleador peruano Raúl Ruidiaz, por lo que tratará de reemplazar su valía en el campo con Carlos Fierro y el paraguayo Sebastián Ferreira.

A las 18:00 horas en Torreón, Santos Laguna iniciará la defensa de su corona en casa frente a Lobos BUAP. Los verdiblancos sufrieron las bajas de Carlos Izquierdoz, Néstor Araujo y Djaniny Tavares, futbolistas claves en la consecución del Clausura 2018.

Lobos BUAP luce renovado tras recibir una nueva oportunidad en la Liga MX y con Paco Palencia en el banquillo y con Manuel Lapuente como directivo, buscarán consolidar a la franquicia dentro del futbol mexicano.

Finalmente en punto de las 20:00 horas Necaxa y América cerrarán la jornada en Aguascalientes. Los Rayos de Marcelo Leaño llegan con la moral por los cielos gracias al título de la Supercopa MX conseguido el fin de semana pasado ante Monterrey.

América llega con algunas dudas en su 11 titular debido a las lesiones del guaraní Cecilio Domínguez y el francés Jéremy Ménez, aunque con el aliciente de haber hecho una buena pretemporada con triunfos sobre Santos Laguna, Pachuca y Monarcas, además del empate 1-1 ante el Manchester United en Phoenix, Arizona.

El futbol mexicano está de regreso e ingredientes hay de sobra para pronosticar un gran torneo. Tigres y Monterrey como principales favoritos al título, Cruz Azul y América están obligados a al menos llegar a la final, Chivas y Pumas son una incógnita.

El Apertura 2018 ya está aquí, por el bien de los aficionados, ojala cumpla con las expectativas. Que ruede el balón y que gane el mejor.

*Partidos con horario de la Ciudad de México.