1 Tom Brady - Quarterback, Patriotas de Nueva Inglaterra
1 Tom Brady – Quarterback, Patriotas de Nueva Inglaterra (Foto cortesía NFL.com).

La NFL dio a conocer, por séptimo año consecutivo, su lista de los 100 mejores jugadores elegidos por los propios jugadores y Tom Brady, de los Patriotas de Nueva Inglaterra, se convirtió en el primero en ser dos veces el número 1.

Brady fue el número 1 en la primera edición de la serie producida por la NFL Network y nunca ha bajado del lugar 4 en las subsecuentes temporadas. Fue número 4 en 2012, 4 en 2013, 3 en 2014, 3 en 2015 y 2 en 2016.

Estos son los 10 primeros del “Top 100”, en la que se aparecen 3 quarterbacks, 3 receptores abiertos, 2 corredores y 2 linebackers.

1 Tom Brady - Quarterback, Patriotas de Nueva Inglaterra
(Foto cortesía NFL.com).

1 Tom Brady – Quarterback, Patriotas de Nueva Inglaterra

Con todo y 4 partidos que no jugó por suspensión al inicio de la temporada, Brady tuvo números impresionantes al ocupar el lugar 20 en yardas por pase (3,554), empató el séptimo sitio en pases de touchdown (28) y tuvo un porcentaje de pases completos del 67.4. Además comandó el más grande regreso en la historia del Super Bowl al completar 43 de 62 pases para 466 yardas y 2 touchdowns con una intercepción y ganó su quinto Trofeo Lombardi.

2 Von Miller - Linebacker, Broncos de Denver
(Foto cortesía NFL.com).

2 Von Miller – Linebacker, Broncos de Denver

El que fuera el Jugador Más Valioso del Super Bowl 50, tuvo una campaña de 13.5 capturas, segundo en la liga sólo por detrás de Vic Beasley. También registró 78 tackleadas y continuó siendo una pesadilla para las ofensivas rivales. A sus 28 años de edad, ascendió del lugar 15 al número 2 del Top 100.

3 Julio Jones – Receptor abierto, Halcones de Atlanta
(Foto cortesía NFL.com).

3 Julio Jones – Receptor abierto, Halcones de Atlanta

Durante la impresionante trayectoria de los Halcones para llegar al Super Bowl LI, Jones se confirmó como un superestrella de la liga. Jugó14 de 16 partidos, a pesar de arrastrar una lesión en un pie y atrapó 83 pases para 1,409 yardas y 6 touchdowns. Realizó una de las más increíbles atrapadas en el Super Bowl. Para este Top 100 escaló 5 posiciones con respecto a la lista del 2016.

4 Antonio Brown – Receptor abierto, Acereros de Pittsburgh
(Foto cortesía NFL.com).

4 Antonio Brown – Receptor abierto, Acereros de Pittsburgh

Sin importar su personalidad y varias extravagancias fuera del terreno de juego, Brown es una fuerza imparable. Se quedó a 1 touchdown de su marca personal de 13 en 2014; además, atrapó más de 100 pases por cuarto año consecutivo y ganó 1,284 yardas. En el playoff contra Miami, él solo destruyó los sueños de los Delfines con 5 recepciones para 124 yardas y 2 touchdowns. Sus esfuerzos le valieron una extensión de contrato por 68 millones por cuatro temporadas.

5 Khalil Mack – Linebacker, Raiders de Oakland
(Foto cortesía NFL.com).

5 Khalil Mack – Linebacker, Raiders de Oakland

Mack ganó el trofeo como Defensivo del Año, llevó a los Raiders a los playoffs y terminó la campaña con 11 capturas, 73 tackleadas, 3 pases defendidos y 1 intercepción. Sin embargo, la estadística que más lo distinguió fue 5 balones sueltos forzados. Es una auténtica amenaza de causar un balón perdido a sus rivales en cada jugada, por lo que nunca va a pasar desapercibido y provoca una gran cantidad de ajustes para todas las ofensivas que enfrenta.

6 Aaron Rodgers – Quarterback, Empacadores de Green Bay
(Foto cortesía NFL.com).

6 Aaron Rodgers – Quarterback, Empacadores de Green Bay

Rodgers tuvo otra temporada sensacional, pero su equipo fue eliminado por los Halcones en el Juego de Campeonato de la Conferencia Nacional. Rodgers quedó en sexto lugar en el Top 100 por segundo año consecutivo, sin embargo, parecería poco para un mariscal de campo que fue cuarto en yardas por pase con 4,428 y que fue líder de la liga con 40 pases de touchdown. Se ubicó en el Top 10 por tercer año consecutivo y parece en el camino para una nueva aparición el próximo año.

7 Ezekiel Elliott – Corredor, Vaqueros de Dallas
(Foto cortesía NFL.com).

7 Ezekiel Elliott – Corredor, Vaqueros de Dallas

El único novato que apreció en el Top 10. Elliott fue una sensación desde que fue seleccionado y en su debut en la NFL. Fue el cuarto elemento global reclutado en el Draft 2016 y terminó como líder corredor de la liga, detrás de una de las mejores líneas ofensivas, al acumular 1,631 yardas y al anotar 15 touchdowns, lo que facilitó mucho el trabajo para el también novato quarterback Dak Prescott. “Zeke” se convirtió en el auténtico “caballito de batalla” de los Cowboys.

8 Odell Beckham, Jr. – Receptor abierto, Gigantes de Nueva York
(Foto cortesía NFL.com).

8 Odell Beckham, Jr. – Receptor abierto, Gigantes de Nueva York

Beckham regresó al Top 10 por segunda temporada consecutiva. El extrovertido ala abierta terminó en tercer lugar en la liga en yardas por recepción con 1,367, anotó 10 touchdowns y fue uno de sólo tres receptores que tuvo más de 100 pases atrapados en 2016. Independientemente de sus extravagancias, Beckham tiene el potencial para ser el mejor jugador de la liga en 2017.

9 Le'Veon Bell – Corredor, Acereros de Pittsburgh
(Foto cortesía NFL.com).

9 Le’Veon Bell – Corredor, Acereros de Pittsburgh

Su paciencia detrás de la línea de golpeo se ha convertido en un sello particular de este corredor para atacar los huecos en la línea de golpeo. Corrió para 1,268 yardas, que terminó de coronar con dos partidos consecutivos superando las 150 yardas en acarreos en los playoffs. Su más memorable actuación vino bajo una nevada en Orchard Park, Nueva York, contra los Bills de Buffalo en la que acumuló 236 yardas y 3 touchdowns. Su impresionante campaña lo hizo acender del lugar 41 al 9 en el Top 100.

10 Matt Ryan – Quarterback, Halcones de Atlanta
(Foto cortesía NFL.com).

10 Matt Ryan – Quarterback, Halcones de Atlanta

Ryan tuvo la mejor temporada de su carrera. Fue nombrado el Jugador Más Valioso de la NFL al pasar para 4,944 yardas y 38 touchdowns con sólo 7 intercepciones. Atlanta se convirtió en una potencia ofensiva y Ryan condujo a los Halcones a disputar el segundo Super Bowl de su historia. En su novena campaña, Ryan hizo el salto de no haber aparecido en el Top 100 de la NFL al número 10 de la lista.