Bud Selig, Iván Rodríguez, John Schurholz, Tim Raines y Jeff Bagwell, miembros de la Generación 2017 del Salón de la Fama de Cooperwtown .
Bud Selig, Iván Rodríguez, John Schurholz, Tim Raines y Jeff Bagwell, miembros de la Generación 2017 del Salón de la Fama de Cooperwtown (Foto cortesía @baseballhall).

COOPERSTOWN – La inmortalidad tuvo su cita con la Generación 2017, en la que tres peloteros y dos ex ejecutivos se convirtieron en los nuevos miembros del Salón de la Fama del Beisbol Profesional.

Durante la ceremonia, en un día de clima perfecto ante 27,000 fanáticos, ingresaron al Salón de la Fama como nuevos miembros los ex peloteros Iván Rodríguez, Tim Raines y Jeff Bagwell, así como el ex comisionado Bud Selig y el ejecutivo retirado John Schuerholtz.

IVÁN RODRÍGUEZ

Iván Rodriguez fue entronizado al Salón de la Fama de Cooperstown.
Iván Rodríguez,, catcher puertorriqueño y nuevo miembro del Salón de la Fama del Beisbol Profesional (Foto Twitter).

Sin lugar a dudas, el público latinoamericano se vio encantado con la entronización de “Pudge” Rodríguez, quien resaltó sus raíces al convertirse en el cuarto boricua en el recinto de los inmortales, uniéndose a Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Roberto Alomar

“Aprovecho este momento en que estoy aquí viendo todas esas banderas de Puerto Rico muy lindas, quiero que las levanten muy alto ahora mismo porque me siento bien orgulloso de ser puertorriqueño y de ser el cuarto ‘hall of famer’ que sale de la isla tan linda de Puerto Rico”, dijo Rodríguez en español.

El cátcher de Manatí, quien tiene actualmente 45 años, ostenta los récords de más juegos de las mayores en su posición (2,427) y más outs por parte de un receptor (12,376). Bateó 311 jonrones y ostentó un promedio de .296 en su carrera.

Asimismo, es apenas el segundo cátcher consagrado en Cooperstown en la primera ocasión en que su nombre apareció en las papeletas de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA). Obtuvo el 76% de los votos.

Así, se unió el ídolo de su niñez, Johnny Bench, el ex astro de los Rojos de Cincinnati.

No dejó de instar a que los jóvenes persigan sus ambiciones: “Un chico bajito de Puerto Rico, con un gran sueño. Nunca permitan que les quiten sus sueños”.

En 21 temporadas, principalmente con los Rangers de Texas, Rodríguez fue elegido 14 veces al juego de Estrellas. Ganó 13 veces el Guante de Oro, otro récord, y se apoderó en siete ocasiones del Bate de Plata.

TIM RAINES

Tim Raines fue elegido como miembro de la Generación 2017 del Salón de la Fama de Cooperstown.
Tim Raines, un primer bat de categoría insuperable, miembro de la Generación 2017 del Salón de la Fama de Cooperstown (Foto Twitter).

Raines fue ovacionado por fanáticos que vinieron desde Canadá. Dio las gracias a sus padres, sentados en primera fila, y luego mencionó a Andre Dawson, miembro de Cooperstown y su compañero con los Expos de Montreal cuando debutó en las mayores a inicios de la década de los 80.

“Sin Andre Dawson, no estaría aquí”, dijo Raines, quien batalló con una adicción a la cocaína al comenzar su carrera. “Quería ser igual que tú, él aceptó y seguí sus pasos. Muchas gracias por hacerme la clase de jugador que me convertí.

Raines, de 57 años, fue un artillero ambidiestro que registró un promedio al bate de .294 y un porcentaje de embasarse de .385 en una carrera de 23 años. También acumuló 2.605 hits, 1.571 carreras anotadas y 808 bases robadas. Esa cantidad de robos es el quinto más alto en la historia.

JEFF BAGWELL

Jeff Bagwell, primera base de gran poder y velocidad, nuevo miembro del Salón de la Fama de  Cooperstown.
Jeff Bagwell, primera base y jonronero que jugó toda su carrera para los Astros de Houston, es miembro de la Generación 2017 del Salón de la Fama (Foto Twitter):

Bagwell, quien cumplió la totalidad de su carrera de 15 años en Houston, recibió un interminable aplauso por parte de los fanáticos de los Astros que hicieron la travesía al norte del estado de Nueva York.

“Ustedes saben que no me gusta la atención”, dijo Bagwell, de 48 años. Fue parte del trío conocido como las “Killer B’s” (‘Las Abejas Asesinas’) de los Astros, junto a Craig Biggio –integrante del Salón de la Fama– y Lance Berkman. Se encargaron de revolucionar a los Astros de ser un equipo colista a la Serie Mundial en 2005, el primer equipo de Texas en lograrlo.

Elegido en su séptimo año de elegibilidad, Bagwell es el único primera base en la historia con 400 jonrones y 200 bases robadas. “Robar bases era lo que más gozaba. Para ser alguien que no era muy veloz, era algo que realmente valoraba”.

BUD SELIG

Bud Selig, ex comisionado de Grandes Ligas, es miembro del Generación 2017 del Salón  de la Fama.
Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas de 1992 a 2015, ahora recibió una placa en lugar de entregarla como fue una costumbre durante todos esos años (Foto Twitter).

Para Selig, quien celebraba 83 años, fue un giro de funciones. Durante más de dos décadas fue el encargado de entregar las placas del Salón de la Fama en el día de las exaltaciones.

“Es una sensación abrumadora, tremenda”, dijo Selig en su discurso. “Es el máximo honor”.

Selig dejó una enorme impronta a lo largo de más de 22 años como el líder del béisbol. Fue el cerebro de los juegos interligas, la expansión de la postemporada, dividir cada liga en tres divisiones con comodines, la aprobación de las repeticiones de video y la repartición de ingresos en una era en la que se construyeron 20 nuevos estadios de béisbol.

Pero su mandato también incluyó la Era de los Esteroides y la cancelación de la Serie Mundial de 1994 en medio de una huelga de peloteros, pero dejó el deporte en una magnífica condición económica, sin conflictos labores y un estricto régimen de controles para detectar el uso de drogas.

JOHN SCHUERHOLZ

John Scherholz, quien ganó 2 Serie Mundiales como gerente general de dos franquicias distintas, es miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, a partir de 2017
John Scherholz, arquitecto de novenas campeonas de la Serie Mundial, ingresó al Salón de la Fama del Beisbol Profresional (Foto Twitter).

En 26 años como gerente general de los Reales de Kansas City y los Bravos de Atlanta, Schuerholz brilló como pocos. Sus equipos ganaron 16 títulos de división, seis banderines y dos Series Mundiales, uno en cada liga, algo sin precedentes.

En Atlanta, al mando del manager Bobby Cox y una rotación que incluía a Greg Maddux, John Smoltz y Tom Glavine –todos miembros del Salón de la Fama –, los Bravos de Schuerholz llegaron a los playoffs durante 17 temporadas consecutivas.

(Con información de MLB.com).